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IB威士忌 独立装瓶酿惊喜

IB威士忌 独立装瓶酿惊喜 IB威士忌 独立装瓶酿惊喜 风格各异——大型的IB酒标设计有一定风格,例如Gordon & MacPhail(左一)、BBR(右起一至三)、SMWS、Cadenhead's;但小型IB却较为灵活,也可能有特别的意思,例如为熊本城筹款的(左三)、有香港特色的(左二)及系列设计式(左四)等等。(作者提供)IB威士忌 独立装瓶酿惊喜 (网上图片)IB威士忌 独立装瓶酿惊喜 IB威士忌 独立装瓶酿惊喜 IB威士忌 独立装瓶酿惊喜

Whisky Live、皇东节等本地威士忌品饮活动刚结束,但明年1月13日将举行的「Whisky Now! 2019」,一样令威友雀跃不已,皆因这次酒展与之前的威士忌节大相逕庭,没有原厂代表参加,反而是以「IB」为主,当中不乏珍稀作品!

好了,又有新术语,什幺是「IB」?

原厂自产自装自销的,叫原厂装瓶(Official Bottling,简称OB),大家熟悉的Macallan、Glenlivet、Ardbeg等等都是;Singleton不以蒸馏厂(旗下有3间酒厂Glen Ord、Dufftown及Glendullan)为品牌,酒商另立品牌销售,也算OB。至于「IB」,即是Independent Bottler,一般译为独立装瓶厂,但其实只要你有能力到原厂或其他酒商拿到威士忌然后装瓶销售,也属IB了,所以叫「业者」可能比「厂」更贴切,但始终约定俗成,以下通称IB就好了。

早期原桶售杂货舖 酒客自行「打酒」

说起IB的诞生,又要讲讲历史。苏格兰威士忌业发展初期,玻璃工业发展未成熟,玻璃樽不是普罗大众承受得起的生活品,因此威士忌酒厂不会直接将酒卖给消费者,而是以原桶酒卖给杂货舖或代工酒商,再分销给酒客;酒客可以在店裏喝,也可以自备容器去「打酒」(跟中国古时卖酒方法相近)。这些杂货店或酒商有时会混合不同威士忌出售,慢慢演变成现时的调和式威士忌,Chivas、Ballantine's等便是当年百多家酒商仍留下来,并发展成酒业巨擘的表表者。至于另一些杂货店或酒商,随着玻璃工业成熟,也开始装瓶出售,于是便发展成装瓶商,并成为独特的威士忌「品牌」。

现存最古老的IB,是创立于1698年的Berry Brothers & Rudd,他们最初卖葡萄酒、茶叶及香料等,到上世纪20年代才开始贩卖威士忌,因此严格来说历史最悠久的IB,可能是Cadenhead's,1842年在鸭巴甸成立(刚巧是香港岛割让给英国的那年),比另一着名IB Gordon & MacPhail还早53年,其方形矮樽身很易辨认,香港不少酒吧也有出售。发展至今,大型IB为数不少,除了苏格兰外,世界各地都有,例如意大利的Samaroli、日本的Kingsbury及德国的The Whisky Agency等等,难以尽录,稍后会抽几个介绍一下。

IB不稳定度 增品饮趣味

反而先想谈谈为什幺IB会愈来愈盛行?以一个威士忌爱好者的经验来说,由OB到IB是品饮的必然过程。OB的酒,因为是量产,可以保持很高的稳定度,即使你在不同时间、不同地点购买一支Lagavulin 16年,基本上品尝到的味道是一样的,不会令你失望。IB的酒却不一样,由于大多是单桶作品,就算是同一个IB推出,以同样酿造方法,或陈酿年份相同也好,只要不是同一批货,味道也可以差天共地。不过,正是这样的不稳定性,增加了酒友「寻宝」的乐趣。而且,大型IB的装瓶酒标设计有固定风格,但其他小型IB的酒标样式却五花八门,也有为特定目的来设计,更添品饮乐趣或收藏价值,例如早前在港台推出的风云系列便掀起炒风,又如本地几间酒吧包桶的威士忌分别以狮子山及钟楼为设计,亦很有香港风味。

不过,收藏与投资是两个概念,从投资角度来看的话,OB相对回报较大,看看每年Macallan屡创拍卖价新高便知道,只是像我这样的威士忌爱好者而言,就很难抗拒IB的魅力,尤其在IB的宝藏中,你不时找到一些已关厂的作品,例如Brora、Littlemill、Rosebank及Port Ellen等。又或者,像Clynelish、Mortlach、Linkwood等OB虽然还健在,但甚少推出高年份版本,可是在IB的世界又可能找得到。好了,有些OB自己会出高年份版本,但价钱却吓人,譬如一支Bunnahabhain 30年,OB大约要8000多元,但如果是IB Douglas Laing的Xtra Old Particular版本,就3000元有找;Rest & Be Thankful的版本,亦在3000元上下;当然,OB的水準有保证,而IB就像Forrest Gump那盒朱古力那样,不吃下去就永不知道最后的味道,性价比与值博率就是威友要考虑的要素(我买得多「伏威」的经验之谈是,IB的话,先去酒吧尝一杯,才考虑整支买回来吧)。

酒标解读IB密码

是以不是所有OB品牌都喜欢IB,一来可能影响自己的销路,二来如果IB酒表现不理想,也可能倒过来影响OB的品牌形象,所以像Glenfarclas、Talisker等便相对少有外流威士忌到IB手中,而且也不喜欢IB将其品牌放到酒标上;又不过,所谓「上有政策,下有对策」,例如Douglas Laing的Director's Tactical Selection,酒标上没写明出自哪间酒厂,却标示了是来自Skye岛上的蒸馏厂,但Skye就只得Talisker一间威士忌酒厂而已……又例如,IB Blackadder(通称黑蛇)自创了Blairfindy这个名字来代表Glenfarclas;至于苏格兰麦芽威士忌协会(SMWS),更乾脆用了编号来替代所属威士忌酒厂,譬如用了1号代表Glenfarclas、2号是Glenlivet、3号是Bowmore……

■关键词Vintage

人们对威士忌的「酒龄」经常混淆,一般见到酒标上的10年,一来只是指酒液在木桶陈酿的时间,如果离开了酒桶,就算之后再存放100年都不能算在酒龄上;二来威士忌如非单桶酒,大多是混合而成,但装瓶时只可以标示成分酒中最低年份的一支。威士忌也有Vintage,即是酒标上的一个年份,但那是指蒸馏当年,而不是装瓶的时间,所以就算写上1918年,那也不代表有100年酒龄,还得要看装瓶的年份啊。

■Profile

胡苏

开威士忌酒吧,到现在浅谈威士忌的皮毛,目的,只为交流。

文:胡苏编辑:王翠丽

电邮:lifestyle@mingpao.com

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